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Agropack, un proyecto para desarrollar bioenvases a partir de los residuos del melocotón

El Centro Tecnológico del Plástico (Andaltec) participa en el proyecto de I+D Agropack, que tiene el objetivo de desarrollar bioenvases con materiales plásticos a partir de subproductos del melocotón y otras frutas de hueso. Esta iniciativa pretende poner en el mercado packaging sostenible, a la vez que se reducen los residuos y se da un uso económicamente rentable a los detritos del melocotón. El biomaterial que se desarrolle servirá para la fabricación de envases y embalajes de productos hortofrutícolas, y cualquier otro uso relacionado con el packaging (cajas, bolsas, recipientes, contenedores…).

El consorcio del proyecto, financiado por el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural y el CARM, está integrado por la Unión de Pequeños Agricultores y Ganaderos de la Región de Murcia (UPA), la ambientóloga Lucía López, la SAT «Los Marines», Agromarketing como agente de innovación y comunicación y Andaltec como socio tecnológico.

El proyecto Agropack pretende la sustitución de los envases y embalajes de productos agrícolas fabricados en materiales potencialmente contaminantes por otros biodegradables, reducir los residuos procedentes de la industria alimentaria al darle un aprovechamiento económicamente rentable para el productor y cerrar el ciclo de las industrias manipuladoras y conserveras de fruta de hueso al transformar sus residuos e integrarlos de nuevo en el ciclo productivo.

La responsable de este proyecto por parte de Andaltec, María Dolores Ramírez, indica que este proyecto tiene una repercusión económica, social y ambiental extraordinaria al incidir en la reducción, tratamiento y aprovechamiento de un residuo que supone entre un 10 y un 28 por ciento de la producción total de fruta de hueso. Y todo ello en una zona, la Región de Murcia, que es el mayor productor de Europa y principal zona de producción nacional.

 

Además, desde el punto de vista tecnológico, significa dar solución a uno de los problemas más importantes con los que se encuentra el productor o manipulador de fruta de hueso, ya que se le da una salida viable económicamente a la eliminación de los residuos procedentes del destrío de la fruta de hueso. El objetivo es que los procesadores de esta materia prima se puedan hacer cargo de los costes de transporte y almacenamiento de los residuos, dado que obtendrán de ella una rentabilidad una vez transformada.

 

A lo largo de este proyecto, los investigadores de Andaltec determinarán las metodologías de revalorización del melocotón y otras frutas de hueso, y procesados de las mismas, que permitan obtener productos de alto valor añadido que se puedan aplicar en la fabricación de envases. A partir de esto, se generará la materia prima que sirva de base para la fabricación de productos de packaging, aptos para su empleo en toda la cadena de distribución del sector agroalimentario.