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Cítricos

Las empresas españolas que están exprimiendo la última gota del cítrico

Son Anecoop y Natac Biotech las empresas que están trabajando en un proyecto para aprovechar los desechos de la industria de los cítricos a través de una biorefinería.

El proyecto Pro-Enrich tiene entre sus objetivos el desarrollo de biorrefinerías capaces de procesar subproductos derivados de la producción y procesamiento de los frutos cítricos.

El estudio cuenta con la participación de varias entidades europeas. Por la parte española, Natac Biotech S.L y Anecoop.

 A través de la optimización de tecnologías existentes de fraccionamiento de biomasa (materia orgánica susceptible de ser aprovechada) y del desarrollo de nuevos enfoques de extracción de compuestos bioactivos, se está llevando a cabo el aislamiento y purificación de compuestos procedentes de los cítricos.

La rápida expansión de la productividad y el lento aumento de la demanda en determinados momentos de la campaña ha generado también un aumento de los desechos, principalmente de piezas que no llegan a consumidor.

Estos deshechos junto con aquellos procedentes de los subproductos de la industria del procesado, principalmente zumos, han provocado un enorme impacto ambiental.

Una parte de la biomasa seleccionada está compuesta por piezas frescas enteras desechadas. La otra gran parte, son cascaras procedentes de la industria del zumo.

Hoy en día, los productos finales que se están desarrollando en el proyecto están compuestos principalmente a partir de extracto de piel de cítrico con un contenido aproximado en hesperidina del 50-60%.

Estos productos tienen uso en varios sectores (alimentación humana, nutrición animal, cosmética, nutracéutica, y adhesivos), contribuyen al desarrollo de soluciones ante reto medioambiental de los residuos cítricos, y responden a la demanda del mercado por este tipo de ingredientes.

El proyecto Pro-Enrich ha sido financiado por la Bio-Biobased Industries Joint Undertaling (BBI JU) en el marco del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea a través de la convocatoria H2020-BBI-JTI-2017.