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Cítricos

Científicos realizan el primer atlas anatómico de un insecto que ataca a los cítricos

Investigadores de la Universidad de Granada (UGR) emplean técnicas de microtomografía computarizada para realizar la primera reconstrucción completa del psílido asiático de los cítricos (ACP), Diaphorinacitri, un diminuto insecto de alrededor de 3 milímetros.

Científicos de la Universidad de Granada han realizado el primer atlas anatómico de un diminuto insecto de apenas 3 milímetros denominado Diaphorinacitri, el psílido asiático de los cítricos (ACP), responsable de las mayores pérdidas económicas en los cultivos de cítricos de todo el mundo.

Diaphorinacitri representa una plaga muy dañina paralos cultivos de cítricos (limones, limas, naranjas, pomelos, mandarinas y kumquats) al transmitir bacterias (Candidatus Liberibacterspp.) que causan la llamada enfermedad de Huanglongbing (HLB) (también conocida como enfermedad del enverdecimiento de los cítricos), considerada la enfermedad bacteriana más grave de los cítricos, ya que la infección bacteriana provoca pérdidas de rendimiento, frutos pequeños, amargos y de mal sabor, y finalmente la muerte del árbol. Esto se traduce en pérdidas anuales de millones de dólares.

Sin presencia en la península

Hasta la fecha, en la Península Ibérica no se ha detectado esta especie, aunque ya se ha ido extendiendo otra especie próxima (Tryozaeritreae) capaz de transmitir las bacterias que producen el Huanglonbing. Es mejor no pensar en el daño que podría producir a la economía de regiones españolas con gran producción de cítricos, y las autoridades competentes deben estar muy alertas para evitar la introducción de este insecto, o plantas enfermas al importar cítricos de países en que la enfermedad y esta especie vector esta presente.

Desde la Universidad Estatal de Kansas (EEUU), el grupo de investigación liderado por la profesora Susan J. Brown realizó un macroproyecto multidisciplinar para estudiar tanto el insecto, como las bacterias que transmite, sus efectos y medios.

Dada la amplia trayectoria del profesor del departamento de Zoología de la UGR Javier Alba-Tercedor en el estudio microtomográfico de insectos, cuyos trabajos (incluidas fotos y vídeos) han recibido diferentes premios internacionales y que dada su espectacularidad y estética han sido ampliamente difundidos por los medios de comunicación, los investigadores estadounidenses contactaron con él para que liderara el estudio de la anatomía funcional del insecto mediante técnicas microtomográficas.

Convenio de colaboración

Una vez establecido un convenio de colaboración entre la Universidad de Granada y a Universidad Estatal de Kansas, en colaboración con Dr. Wayne Hunter (del Departamento de Agricultura, en Fort Pierce, Florida) se obtuvieron los insectos para el estudio.

Este estudio se incluye dentro de la tesis doctoral de Ignacio Alba-Alejandre (dirigida por el profesor Alba-Tercedor). Un reciente artículo publicado en la prestigiosa revista Scientific Reports de Nature, culmina la serie de artículos en los que se da una visión de gran detalle, tanto de las estructuras externas como internas.

Este trabajo representa la primera reconstrucción completa por micro-CT de este insecto y constituye el primer estudio anatómico completo y detallado de un psílido. En general, es el primer estudio anatómico por micro-CT de un hemíptero estudiado en su totalidad. Y junto con otros trabajos ya publicados por este equipo de la Universidad de Granada sobre el escarabajo de la broca del café, estos estudios representan las reconstrucciones anatómicas de los insectos más pequeños realizadas hasta la fecha mediante micro-CT.

Además, de los aspectos descriptivos, se ha podido elucidar el funcionamiento de diferentes estructuras. Valgan algunos ejemplos, como la bomba espermática de los machos, una auténtica bomba aspirante impelente que tienen los machos para poder expulsar los espermatozoides, y de forma similar las hembras tienen una bolsa para almacenar los espermatozoides que actúa como una bomba aspirante impelente (aspira para guardarlos después de la cópula, los almacena y nutre y posteriormente en el momento de la puesta contrae las paredes ara expulsar los espermatozoides y fecundar los huevos). Para lo cual requieren toda una serie de válvulas y musculatura ad hoc.